Category: Điểm đến

Cambodia Angkor Air mở đường bay Siem Reap – Bangkok

Hãng hàng không quốc gia Cambodia Angkor Air (K6) vừa mở thêm một đường bay quốc tế nối liền thủ đô của du lịch Đông Nam Á là Bangkok, Thái Lan với thành phố Siem Reap, Campuchia với kỳ quan Angkor Wat cổ kính.

Chuyến bay đầu tiên sẽ được thực hiện vào ngày 30 tháng 11 năm 2012. Cambodia Angkor Air sẽ sử dụng máy bay cánh quạt ATR-72 với 67 chỗ ngồi, mỗi ngày bay một chuyến từ Siem Reap lúc 3:45 chiều và trở lại từ Bangkok lúc 5:50 chiều.

Sự có mặt của Cambodia Angkor Air trên hành trình này hứa hẹn nhiều thành công do đây là hành trình có rất đông du khách Tây phương đi lại, bất chấp nền kinh tế thế giới vẫn đang lâm vào khủng hoảng trầm trọng. Theo thống kê 6 tháng đầu năm 2012 của Bộ du lịch Campuchia, tất cả các thị trường khách du lịch quốc tế đến Campuchia vẫn đang tăng trưởng rất tốt.

Với việc mở đường bay này, K6 cũng đã chấm dứt sự khai thác độc quyền hành trình này của hãng hàng không Thái Bangkok Airways suốt gần 20 năm qua.

Giá vé của của K6 đưa ra rẻ hơn khá nhiều so với vé cùng loại của Bangkok Airways, với loại vé một lượt được chào bán giá 201 USD và khứ hồi thấp nhất là 315 USD.

Trong dịp khai trương này, K6  tung ra chương trình khuyến mãi với giá vé rất hấp dẫn: chỉ có 86 USD/vé một lượt và 157 USD/vé khứ hồi.

Xin xem thêm chi tiết tại trang Vé máy bay 

Quốc tang tại Campuchia ảnh hưởng đến du khách

Ngày 15 tháng 10 năm 2012, cựu quốc vương Campuchia – Preah Norodom Sihanouk đã từ trần tại Bắc Kinh. Linh cữu của ông đã được quốc vương Sihamoni và thủ tướng Hun Sen nghinh đón bằng chuyên cơ về thủ đô Phnom Penh vào ngày 17 tháng 10 với một lễ rước trang trọng quy tụ hàng nghìn người. Vương quốc Campuchia ngay sau đó đã tuyên bố quốc tang 7 ngày, và cũng thông báo linh cữu của cụu hoàng sẽ được quàn tại hoàng cung để dân chúng có thể đến viếng và tỏ lòng tôn kinh trong vòng 3 tháng theo truyền thống của hoàng gia. Lễ an táng sẽ được tổ chức sau 3 tháng, tuy nhiên, tới nay vẫn chưa có một thông báo chính thức nào về việc ấn định ngày an táng.

Người dân đốt hương viếng cựu hoàng Sihanouk trước hoàng cung

Với việc quàn linh cửu 3 tháng, đồng nghĩa với việc hoàng cung tại Phnom Penh - một điểm tham quan chính tại thành phố này – sẽ phải đóng cửa đối với du khách. Đồng thời, chính phủ Campuchia cũng đã tuyên bố hủy bỏ chương trình lễ hội nước truyền thống năm nay, theo lịch sẽ diễn ra vào các ngày 27-29 tháng 11. Lễ hội nước – tiếng Khmer: Bon Om Tuk - là một lễ hội lớn nhất hàng năm tại Campuchia và khá nổi tiếng đối với du khách quốc tế.

Như vậy, ít nhất là cho tới cuối tháng 01 năm 2013 du khách mới có thể được tham quan khu vực hoàng cung của thủ đô Phnom Penh. Tất cả các chương trình du lịch có điểm tham quan này đều phải bị hủy bỏ. Tuy nhiên, một điểm tham quan khác cũng rất nổi tiếng trong quần thể kiến trúc của hoàng cung là Chùa Bạc vẫn được mở cửa cho du khách vào tham quan.

Bàn thờ cựu quốc vương Sihanouk được kết bằng hoa trong một sân chùa

Phương Nam Star Travel rất tiếc về những ảnh hưởng bất khả kháng này đối với các chương trình du lịch do chúng tôi tổ chức. Chúng tôi mong nhận được sự thông cảm từ quý khách về sự bất tiện này với tinh thần tôn trọng và chia sẻ mất mát của người dân Campuchia.

Thuê trực thăng tại Campuchia khám phá Angkor Wat

Đến với đất nước Chùa Tháp và khám phá quần thể Angkor Wat nổi tiếng thế giới, du khách còn có một lựa chọn đẳng cấp cao với dịch vụ thuê trực thăng để bay tham quan các di tích Angkor từ không trung.

Dịch vụ thuê trực thăng có hai hình thức: thuê theo giờ và thuê theo các tuyến bay định sẵn. Thuê theo giờ, du khách có thể vạch kế hoạch cho chuyến bay của mình tới bất cứ điểm đến nào trong lãnh thổ Campuchia và sẽ được phục vụ như ý. Với hình thức thuê theo tuyến định sẵn, nhà khai thác đưa ra các lựa chọn có sẵn với các mức giá tương ứng, chủ yếu là các đường bay tham quan quần thể Angkor và khu vực lân cận tại Siem Reap.

Với mức giá không quá cao, một chuyến bay trên trực thăng để thưởng ngoạn phong cảnh Angkor Wat, khám phá đất nước Chùa Tháp không phải là điều viển vông. Bạn hoàn toàn của thể có những kỷ niệm đáng nhớ về Angkor Wat trên một chiếc trực thăng Eurocopter AS350 B2 với sức chứa 5 hành khách, để có cái nhìn khác hẳn với cách thông thường. Đối với những người đam mê khám phá, thích quay phim và chụp ảnh, thì một chuyến bay trên những di sản của nhân loại là một trải nghiệm tuyệt vời không thể bỏ qua.

 

Giá thuê theo tuyến định sẵn cho tuyến ngắn nhất chỉ trên 3 triệu đồng/khách, yêu cầu tối thiểu 3 khách đăng ký. Giá thuê theo giờ hiện nay là 2,150 USD/giờ đã bao gồm các loại phí và thuế. Xin liên hệ chúng tôi để lên kế hoạch cho chuyến bay của bạn. Xem và đặt các chuyến bay theo tuyến định sẵn tại đây.

Viếng thăm đền thánh Preah Vihear

Tháng 11 ở Campuchia thời tiết khá mát mẻ so với cả năm, mùa mưa  bắt đầu kết thúc, sẽ là một dịp thuận lợi để thăm quan đây đó trên mảnh đất giàu văn hóa truyền thống này. Ngày lễ đua thuyền năm nay, chính phủ Campuchia tuyên bố không tổ chức hoạt động đua thuyền, để dành kinh phí hỗ trợ các vùng lũ đã chịu nhiều thiệt hại trong mùa mưa lũ vừa qua. Vì vậy chúng tôi lên kế hoạch cho một chuyến thăm đến Preah Vihear, ngôi đền đã gây nhiều căng thẳng chính trị và quân sự giữa Thái Lan với Campuchia, thu hút sự quan tâm, lo ngại cho toàn thế giới trong một năm qua.

Từ thủ đô Phnom Penh chúng tôi bắt đầu chuyến đi từ 7h sáng thông qua ngả Kompong Thom, một thị xã lớn nằm cách Phnom Penh 169km về phía Bắc. Bắt đầu từ Quốc lộ 6A rồi Quốc lộ 6, thị xã Kompong Thom nhanh chóng hiện ra sau gần 3 tiếng lái xe. Qua trung tâm thị xã chừng 4km, thay vì rẽ trái đi thành phố du lịch Siem Reap với đền Angkor Wat nổi tiếng, chúng tôi nhắm thẳng hướng Bắc tiến đến tỉnh Preah Vihear trên Quốc lộ 64. Con đường này hiện đang được tu sửa, chỉ vừa mới bắt đầu sau khi xung đột leo thang tại Preah Vihear. Xe chúng tôi đi khá thoải mái và nhanh trên đường nhựa mới tinh, hầu như thẳng tắp và vô cùng thưa thớt dân cư. Từ ngã ba đường, chỉ cần thêm 24km, bạn cũng có thể tham quan một di tích văn hóa cũng nổi tiếng không kém của đất nước Chùa Tháp, đó là quần thể đền Sambo Preikuk. Tuy nhiên, có lẽ chuyến đi này nên dành trọn cho Preah Vihear vì chúng tôi còn tới 240km nữa.

Chụp ảnh cùng các anh lính đẹp trai tại đền Preah Vihear

Cung đường này qua rất nhanh vì có thể duy trì tốc độ xe khá cao, chỉ trừ khoảng 50km đường đang được san ủi, đất đỏ mịt mù đến nỗi tầm nhìn giảm xuống còn khoảng 20m nếu bạn đi sau một chiếc xe khác. Nhưng rồi cũng nhanh chóng đến những cung đường trải nhựa phẳng phiu, cỏ lau um tùm cao quá đầu người trải dài hút tầm nhìn hai bên đường. Có lẽ chúng chỉ mới mọc lên vội vàng trong mùa mưa vừa qua. Cách đền Preah Vihear chừng 50km, hầu như không thấy ngôi làng nào hai bên đường, mà chỉ vài doanh trại quân đội thấp thoáng dưới bóng cây rừng. Trên suốt con đường này, chúng tôi chỉ gặp những người lính trong quân phục màu xanh di chuyển bằng xe máy hoặc ô tô mà không thấy bóng dáng người dân nào. Khoảng 4h chiều, cả đoàn đến thị trấn Sra-em thuộc huyện Cheom Khsan. Từ thị trấn này, chỉ còn chừng 33km là đến đền Preah Vihear. Chúng tôi quyết định dừng chân nghỉ đêm tại đây, để dành trọn buổi sáng ngày mai tham quan đền Preah Vihear.

Công sự dày đặc lối mòn vào đền Preah Vihear

Thị trấn khá nhỏ bé với một ngã ba lớn có bùng binh, dân cư tập trung tại ngã 3 này theo các hướng mà hướng xa nhất cũng chỉ 500m. Tại đây có khá nhiều đồ gỗ được bày bán hai bên đường. Không khó khăn lắm để tìm được một nhà nghỉ khá tươm tất với máy lạnh và khu nhà hàng trông rất sạch sẽ. Chúng tôi được biết chủ của nhà nghỉ Sok San này là người Việt nhưng không thể tìm được người nào nói tiếng Việt tại đây. Thị trấn Sra-em tắt đèn từ khá sớm và dường như không có nơi nào có thể tham quan vào ban đêm. Do đó, chúng tôi đi ngủ sớm để lấy sức cho ngày mai.

Từ sáng sớm, chúng tôi thức giấc và bắt đầu buổi sáng với món hủ tiếu tại nhà hàng Sok San. Chỉ còn chừng 20 phút nữa là đến với rặng núi Dangrek phân chia biên giới Cam-Thái, nơi đền Preah Vihear tọa lạc. Đường đi khá đẹp và hoàn toàn vắng người, chúng tôi nhanh chóng đến chân núi Dangrek. Tại đây, một trung tâm đăng ký dành cho khách du lịch được lưu ý bằng tấm bảng rất lớn mang dòng chữ “Ticket Booth”. Chúng tôi dừng xe, một vài người địa phương ngạc nhiên quan sát chúng tôi và cả chiếc xe của đoàn nữa.  Sau này tôi mới hiểu là họ kiểm tra xem xe của chúng tôi có phải loại hai cầu để có thể leo lên được đỉnh núi hay không. Trong sân của trung tâm này, có rất nhiều xe pick up 2 cầu đang nằm chờ, sẵn sàng để chở du khách lên đỉnh núi thăm đền Preah Vihear với giá thuê khoảng 30$/chuyến. Chúng tôi vào đăng ký vé và hơi bất ngờ vì các cô gái trẻ tại đây rất niềm nở và hiếu khách, họ nhiệt tình hướng dẫn chúng tôi khai tên tuổi, quốc tịch vào một cuốn sổ và rồi cấp vé cho chúng tôi. Điều bất ngờ hơn là vé hoàn toàn miễn phí. Cô gái tại bàn đăng ký giải thích rằng Bộ du lịch Campuchia đang khuyến khích du khách đến với Preah Vihear nên hiện không thu bất cứ phí tham quan nào. Một anh chàng vui tính đề nghị sẽ làm tài xế cho chúng tôi lên đỉnh núi, vì mặc dù xe của chúng tôi có thể lên núi, nhưng cần có một tài xế quen đường để có thể xử lý tốt các khúc cua gấp trên dốc núi thẳng đứng. Chúng tôi đồng ý với mức thù lao 15$ mà anh ta đề nghị. Và sau đó, không ai trong đoàn cảm thấy phải hối tiếc vì đã bỏ ra một khoản quá xứng đáng cho 6km từ chân núi lên đến ngôi đền với những con dốc đứng nhìn muốn nghẹt thở.

Xe pick up chờ đưa khách lên đền Preah Vihear

Trước đây, hầu như du khách chỉ có thể tiếp cận ngôi đền từ phía Thái Lan. Nhưng từ năm 2003, chính phủ Campuchia đã ý thức rằng cần có một lối đi để có thể dễ dàng lưu thông đến ngôi đền một cách độc lập và cho xây dựng con đường này. Hiện vẫn còn một số đoạn đường đang tiếp tục được xây dựng, nhưng có thể thấy toàn bộ con đường sẽ sớm hoàn thiện. Mặc dù có những con dốc thẳng đứng khá nguy hiểm, nhưng với xe hai cầu và anh tài xế thiện nghệ, chúng tôi đến đỉnh núi sau khoảng 15 phút.

Rặng Dangrek nằm phía Bắc Campuchia trải từ Đông sang Tây dài 320km có độ cao trung bình là 500m trên mực nước biển, tạo thành một biên giới tự nhiên ngăn cách với Thái Lan. Đền Preah Vihear được xây dựng trên một mỏm đá cheo leo của rặng núi này. Đây là ngôi đền Hindu giáo được xây dựng bởi các vị vua của Đế chế Khmer từ đầu thế kỷ thứ 9 và liên tục được tu sửa cũng như xây mới trong những thế kỷ sau đó để tôn vinh thần Shiva – vị thần sáng tạo và hủy diệt trong truyền thuyết Hindu giáo. Các kiến trúc còn sót lại ngày nay có thể tìm thấy phong cách kiến trúc Koh Ker có từ đầu thế kỷ thứ 10 và cả phong cách Banteay Srei cuối thế kỷ thứ 10. Tuy nhiên, phần lớn các kiến trúc còn lại hiện nay đã được xây dựng trong thế kỷ thứ 11 và 12 dưới thời các vị vua Suryavarman I (1002–1050) và Suryavarman II (1113–1150). Qua các văn bia bằng tiếng Phạn tại ngôi đền, người ta biết rõ rằng dưới thời Suryavarman II ngôi đền đã được sử dụng cho mục đích tôn giáo với rất nhiều nghi lễ cúng tế, tu hành và lễ hội tôn giáo.

Đền Preah Vihear được xây dựng trên một bề mặt khá bằng phẳng trên đỉnh núi, độ cao 525m so với đồng bằng phía dưới và 625m so với mực nước biển, trải dài 800m quay mặt về hướng Bắc. Đây là một nét độc đáo của Preah Vihear với bố trí kiến thúc của toàn quần thể theo chiều dài trục Bắc-Nam, rất khác so với hầu hết các ngôi đền khác trong thời kỳ Angkor luôn được bố trí khuôn viên hình vuông đặc trưng phong cách đền núi và cửa đền quay về hướng Đông. Tuy vậy, giống như các ngôi đền khác, Preah Vihear vẫn là một mô phỏng cho ngọn núi Meru – ngôi nhà của các vị thần trong truyền thuyết Hindu giáo.

Điện thờ cấp thứ nhất của Preah Vihear

Ngôi đền là một kiệt tác kiến trúc của người Khmer, thể hiện trình độ thiết kế rất cao, được trang trí bởi những họa tiết chạm khắc đá tinh xảo bậc nhất và sự kết hợp hài hòa với môi trường cảnh quan xung quanh.

Toàn thể kiến trúc ngôi đền trải dài qua 5 cấp, với độ cao tăng dần đều mà phía Bắc thấp hơn phía Nam tới 120m. Bắt đầu tại cấp thứ nhất là dãy bậc thang rộng 7m và khá dốc, với chiều dài gần 150m dẫn lên ngôi đền. Ngay phía trên cầu thang này là hai tượng rắn thần Naga bảy đầu canh giữ hai bên.  Tiếp đến là một khoảng sân dài 50m, chấm dứt bằng một cầu thang đá dẫn lên ngôi điện.

Cầu thang đá để lên cấp thứ nhất đã bị hư hỏng, vì vậy người ta đã làm một cầu thang bằng gỗ để thay thế đồng thời bảo vệ hiện trạng cho ngôi đền. Khi vừa bước lên cấp thứ nhất, du khách sẽ choáng ngợp bởi kiến trúc còn lại của ngôi đền, mặc dù đã bị hư hại và đổ vỡ 3 trong số 4 cửa hướng ra bốn phía, nhưng vẫn còn nguyên vẻ uy nghi, đường bệ. Kiến trúc tại cấp thứ nhất này chính là hình ảnh thường thấy trên báo chí và truyền hình, cũng như được in trên tiền giấy mệnh giá 2000 Riel của Campuchia. Có thể nói, đây là kiến trúc đặc trưng nhất của ngôi đền và mang yếu tố thẩm mỹ cao. Cũng tại đây, quốc kỳ Campuchia, cờ di sản của tổ chức UNESCO được cắm rất trang nghiêm. Sau gian điện này là một con đường lớn, dài gần 100m dẫn đến cấp thứ hai. Phía bên tay trái, một hồ nước hình chữ nhật rộng lớn được xây bằng đá vẫn còn khá nguyên vẹn, có các bậc thang để có thể dễ dàng bước xuống mép nước. Tương truyền, hồ nước này dùng để các vị vua tắm rửa tẩy sạch bụi trần trước khi bái lạy thần linh.

Con đường lát đá nối liền các cấp đền Preah Vihear

Sau khi lên đến cấp thứ hai là một kiến trúc mang phong cách Banteay Srei còn khá nguyên vẹn. Đá hồng và sa thạch được phối hợp để xây dựng ngôi điện này với rất nhiều họa tiết tinh xảo chạm khắc trên các khung cửa, mái điện. Một lối đi dài hơn 50m tiếp tục dẫn đến cấp thứ ba, là dãy kiến trúc lớn nhất của ngôi đền, vẫn mang phong cách Banteay Srei với những đường nét chạm khắc tuyệt đẹp. Ngôi điện tại cấp thứ ba này được nối dài sang hai bên bởi hai sảnh đường lớn, tạo nên một quần thể chắn ngang lối đi mang đến cảm giác hùng dũng cho ngôi đền.

Tại cấp thứ tư, ngôi điện thờ có niên đại vào thời kỳ Baphuon, cổng điện còn khá nguyên vẹn được trang trí bằng các chi tiết chạm khắc điêu luyện. Tại một gian thờ ở đây, những hình ảnh chạm khắc được trình bày rất ấn tượng trên cổng điện về truyền thuyết khuấy dòng biển sữa trường sinh, giữa hai phe thần linh: thiện và ác. Có thể xem đây là một kiệt tác chạm khắc của đền Preah Vihear.

Kiến trúc Banteay Srei tại đền Preah Vihear

Cấp thứ năm cũng là cấp cao nhất được ngăn cách với cấp thứ tư chỉ qua một khung cửa lớn. Điều này khác biệt với các cấp khác luôn được nối liền với nhau thông qua một con đường dài trải đá. Kiến trúc tại cấp này mang nặng dấu ấn của phong cách Koh Ker. Hai bên ngôi chính điện tại đây là hai dãy hành lang dài dẫn đến hai căn phòng bên ngoài, được cho là thư viện nơi các vị tu sĩ học tập. Chính giữa là chính điện mặc dù phía sau đã sụp đổ với các khối đá lớn nằm ngổn ngang, nhưng phần trung tâm vẫn còn giữ được đường nét khá nguyên vẹn với mái đá chắc chắn. Trong khi mái của hầu hết các điện thờ ở các cấp khác đã bị sập một phần hoặc hoàn toàn. Hiện trong chính điện tại đây, dân địa phương đã hoán cải thành một gian thờ Phật với các nhà sư túc trực, sẵn sàng làm lễ ban phước cho những du khách thành tâm với một chút công đức tùy ý.

Chính điện cấp thứ 5 đền Preah Vihear

Xuyên suốt qua ngôi đền, có thể thấy các công sự của lính Campuchia được bố trí rải rác, thậm chí, các khẩu súng DKZ 82mm được phủ bạt vẫn sẵn sàng trong các công sự này, hướng mũi súng về phía Thái Lan. Những người lính đóng quân tại đây chỉ cho chúng tôi một vài vết đạn pháo, được cho là của phía Thái Lan bắn qua khi xung đột xảy ra tại đây hồi tháng 2/2011.  Họ nói rằng một góc của ngôi điện cấp thứ hai đã bị sụp đổ do đạn pháo của Thái Lan. Từ phía Bắc ngôi đền, nhìn sang bên kia biên giới có thể thấy các trạm gác của quân đội Thái, và một con đường trải nhựa rất đẹp dẫn đến gần ngôi đền. Trước đây, khi xung đột chưa nổ ra, cả hai bên đã hợp tác với nhau để khai thác du lịch từ phía con đường này. Bởi lúc đó, bên phía Campuchia không thể tiếp cận ngôi đền một cách dễ dàng như hiện nay. Thực ra, ngôi đền không phải là đối  tượng tranh chấp của hai bên, mà chính khu vực bao quanh nó mới là chủ đề của bất đồng. Nhưng bản thân giá trị văn hóa, lịch sử của ngôi đền đã trở nên một biểu tượng dễ bị tổn thương nhất. Do đó, luôn là tâm điểm thu hút sự chú ý của mọi người.

Bình nguyên rộng lớn nhìn từ mỏm đá đền Preah Vihear

Chúng tôi kết thúc chuyến viếng thăm ngôi đền thánh bằng việc chụp hình lưu niệm ngay nơi vách đá dựng đứng của ngôi đền, phía trước một ụ pháo bằng bê tông, sau lưng bên dưới xa xa là bình nguyên bao la phía lãnh thổ của Campuchia. Ánh nắng sớm không đủ mạnh để xua tan màn sương bên dưới, tạo nên vẻ u trầm cho quang cảnh nơi đây. Rất nhiều cảm xúc đan xen lẫn lộn khi đứng tại nơi đất trời lồng lộng như tại đây, ngắm nhìn lại ngôi đền cổ với những truyền thuyết ly kỳ, cũng như băn khoăn cho một tương lai còn nhiều biến chuyển. 

Lễ hội đua ghe tại Campuchia

Lễ hội đua ghe tại Campuchia (tiếng Khmer: Bon om tuk, còn gọi là Lễ hội nước) bắt nguồn từ rất lâu trong lịch sử của quốc gia giàu bản sắc văn hóa này. Lễ hội đua ghe được tổ chức vào đúng lúc nước sông Mê Kông bắt đầu vượt qua mùa nước lũ. Có rất nhiều nơi tổ chức lễ hội đua ghe, nhưng tập trung đông nhất là lễ hội tổ chức tại thủ đô Phnom Penh trên sông Tonle Sap (có nghĩa là sông ngọt) ngay phía trước mặt hoàng cung. Lễ hội là dịp để người Khmer thể hiện bản sắc văn hóa truyền thống, sự nhanh nhẹn, dũng cảm, kiên trì và nghệ thuật. Qua đó cũng thể hiện niềm hạnh phúc, niềm tự hào dân tộc, sự đoàn kết cộng đồng và trên hết là lòng yêu nước cũng như ý thức bảo vệ đất nước, bảo vệ lãnh thổ, bảo vệ dân tộc. Lễ hội này cũng là dịp để người dân Khmer giới thiệu sự phát triển rất đa dạng của nền nông nghiệp lúa nước với rất nhiều sản vật làm ra từ những vùng đất phì nhiêu, màu mỡ. 

Photo: AFPCác tay đua trong lễ hội đua ghe

Lịch sử của lễ hội đua ghe

Lễ hội đua ghe đã được ghi chép từ rất lâu trong lịch sử của Campuchia cũng như một số quốc gia lân cận. Trên các bức tường tại kinh đô Angkor xây dựng từ thế kỷ 12 đã có tạc cảnh của lễ hội đua ghe rất rõ ràng. Hiện nay có 3 giả thuyết về nguồn gốc của lễ hội này, với một số khác biệt đáng kể: 

Theo các sử liệu còn lưu trong Viện Phật học Campuchia, ngay từ thời vua Jayavarman VII ở thế kỷ 12 ở kỷ nguyên Angkor rực rỡ, người Khmer đã chiến thắng oanh liệt trong một trận thủy chiến với nước láng giềng Champa. Chiến thắng này (khoảng năm 1177-1181) đã giải phóng lãnh thổ bị chiếm đóng của người Khmer và bắt đầu thời kỳ hòa bình lâu dài cho vương quốc. Để kỷ niệm chiến thắng này, hàng năm lễ hội đua ghe được tiến hành môt cách tưng bừng trên khắp đất nước. Trên các bức tường của đền Bayon tại Angkor, người ta đã tìm thấy những hình ảnh khắc trên đá mô tả thủy quân Khmer với vua Jayavarman VII dũng cảm đang cầm một ngọn giáo và cung tên đứng trên thuyền chỉ huy trận chiến.

Theo tài liệu của nhà sư Thạch Pèn (giảng viên Trường Phật học Khmer tại tỉnh Trà Vinh, Việt Nam) nêu sự kiện rằng vào thời kỳ Longvek (1528 sau Công Nguyên) vua Ang Chan I chỉ định Ponhea Tat làm vua vùng Bassak (Tây Nam Bộ Việt Nam ngày nay). Vua Ponhea Tat chia thủy quân của ông thành 3 đạo như sau: đạo tiên phong (gồm những thuyền nhỏ và dài tương tự thuyền đua ngày nay); đạo dự bị (thuyền lớn hơn đạo tiên phong, gồm hai hàng chèo song song nhau); đạo Bassak (gồm các thuyền lớn có mái che, mái chèo được cố định vào thân tàu, chủ yếu để vận chuyển lương thực). Vào ngày rằm tháng 11 hàng năm, các đạo quân trên tổ chức hội đua thuyền để biểu dương sức mạnh quân sự của vương quốc tại một khúc sông dài trên sông Peam Kanthao ngay tại nơi hợp lưu của các con sông để thủy quân từ nhiều vùng dễ dàng tới tham gia đua tài.

Photo: http://cambodianculturalvillage.comHoạt cảnh vua Khmer ra trận trên chiến thuyền

Theo giả thuyết thứ 3, lễ hội đua ghe là một sự kiện truyền thống đặc sắc nhất của người dân Khmer, ra đời cùng với thời gian đạo Phật được du nhập tới vùng đất này. Lễ hội được tổ chức vào ngày rằm để bày tỏ lòng cảm ơn đối với đức Phật. Tuy nhiên, lại có nhiều nhà nghiên cứu cho rằng, lễ hội làm nhằm bày tỏ sự biết ơn và kính trọng đối với thần sông và thần đất đã mang đến cho người dân cuộc sống no đủ và yên bình.

Lễ hội đua ghe diễn ra hàng năm vào ngày rằm tháng 11 trùng với cuối mùa mưa. Vào thời điểm này, nước trong các hồ và đầm lầy tràn ngập, tạo ra các cánh đồng nước mênh mông bồi đắp phù sa cho vụ mùa sắp tới. Khi nước sông Mê Kông dâng lên vào mùa mưa từ tháng 8 cho tới tháng 11, nước từ dòng Mê Kông tràn vàosông Tonle Sap chảy ngược lên Biển Hồ phía tây bắc. Khi kết thúc mùa mưa, nước từ Biển Hồ lại chạy xuôi xuống sông Mê Kông từ tây bắc đến đông nam, tạo nên sự điều tiết tự nhiên vô cùng thuận lợi cho sản xuất nông nghiệp và thủy sản ở Campuchia và Tây Nam Bộ Việt Nam.

Lễ hội này là một dịp để người Campuchia ôn lại sức mạnh không thể chia cắt của lực lượng thủy quân của Đế chế Khmer cổ và giới thiệu sự đa dạng của các phương tiện giao thông đường thủy của dân tộc Khmer. Đây cũng là một cơ hội cho những du khách yêu thích tìm hiểu văn hóa đặc sắc của người dân Khmer. Đáng tiếc là năm nay, do diễn biến lũ lụt quá nặng nề, chính phủ Campuchia đã hủy lễ hội này để dành kinh phí khắc phục các hậu quả do lũ lụt gây ra.

Phương Nam Star Travel tham gia hội chợ du lịch quốc tế ITE 2011

Từ ngày 14 đến 17 tháng 9 năm 2011, hội chợ du lịch quốc tế lần thứ 7 – ITE 2011 được tổ chức tại Trung tâm Hội nghị & Triển lãm Sài Gòn – SECC (799 Nguyễn Văn Linh, Phú Mỹ Hưng, Q. 7, Tp. Hồ Chí Minh). Đây là hội chợ du lịch quốc tế quy mô lớn nhất tại Việt Nam trong năm 2011, mang chủ đề: “Bốn quốc gia – Một điểm đến” nhằm mục tiêu quảng bá, xúc tiến du lịch 4 quốc gia Campuchia, Lào, Myanmar và Việt Nam.

 

Hội chợ du lịch quốc tế ITE 2011 

Sự kiện này quy tụ trên 170 doanh nghiệp du lịch, hãng lữ hành trong nước và quốc tế đến với Việt Nam để nâng cao sự liên kết giữa các thị trường du lịch, tìm kiếm cơ hội hợp tác kinh doanh và chào bán các sản phẩm du lịch đặc sắc. Các thị trường mục tiêu của hội chợ lần này là: Mỹ, Canada, Anh, Pháp, Đức, Nga, Úc, Nhật Bản, Hàn Quốc, Trung Quốc, Đan Mạch, Thụy Điển, Phần Lan, Thổ Nhĩ Kỳ, Ấn Độ, Singapore, Malaysia, Thái Lan, Indonesia, Philippines…

Kính mời quý khách ghé thăm gian trưng bày của chúng tôi tại gian hàng H18 (ngay bên tay phải lối vào chính, phía Đông khu triễn lãm). Các đối tác có nhu cầu tìm hiểu, trao đổi và hợp tác xin vui lòng liên hệ vào sáng ngày 14/9/2011  hoặc trong ngày 16 và 17/9/2011. Chiều 14 và cả ngày 15/9/2011 chúng tôi đã có lịch làm việc với các đối tác quốc tế. Rất hân hạnh được đón tiếp.

Liên hệ: Mr. Nguyễn Xuân Thọ – Director of Phương Nam Star Travel Cambodia. Cellphone: 0938146118.

Thông tin chi tiết về hội chợ xin xem tại đây: http://itehcmc.com/vn/

 

 

 

Chơi golf ở Campuchia

Đến với Campuchia ngày nay, du khách năm châu được chào đón nồng nhiệt với rất nhiều dịch vụ đẳng cấp quốc tế. Một trong số đó là các sân golf tập trung ở 2 thành phố lớn là thủ đô Phnom Penh và thành phố du lịch Siem Reap, nơi sở hữu quần thể đền đài cổ vô giá Angkor.

Sân golf đầu tiên của Campuchia là Cambodia Golf & Country Club được xây dựng vào năm 1996 nằm cách Phnom Penh 35km tại tỉnh Kompong Speu và đến nay vẫn còn là sự lựa chọn hàng đầu tại đây đối với những tay golf nghiệp dư. Sân có 18 lỗ, par 72 và tổng 7,077 yards. Cũng tại Phnom Penh, chỉ cách trung tâm thành phố 15km là sân Royal Phnom Penh Golf Club, xây dựng năm 1999 với 18 lỗ, par 72 và tổng 7,079 yards. Tuy nhiên, sân này hiện được quản lý khá yếu kém và không được đuy tu, bảo dưỡng dẫn đến xuống cấp và dịch vụ rất dở. Thủ đô còn có sân Grand Phnom Penh Golf Club mới hoàn thành 9 lỗ, nửa còn lại sẽ hoàn thành cuối năm 2011, nhưng sân này hiện không dành cho khách du lịch mà chỉ phục vụ thành viên có đăng ký và khách mời. Khi hoàn thành các hạng mục, Grand Phnom Penh Golf Club sẽ có 18 lỗ, par 72, tổng trên 7,000 yards.

Angkor Golf Resort

Tại Siem Reap hiện có 3 sân golf. Sân đầu tiên được xây dựng là Sofitel Phokeethra Country Club vào năm 2007. Đây là một phần của khách sạn 5 sao Sofitel Phokeethra Golf & Spa Resort của tập đoàn Accor. Sân này có 18 lỗ, par 72, tổng 7,224 yards. Tại đây, các dịch vụ được chăm sóc tối đa và tất nhiên là nơi có thể làm hài lòng hầu hết các tay golf nghiệp dư. Đây chính là sân golf đầu tiên của Campuchia đạt tiêu chuẩn quốc tế và từng tổ chức giải Asian PGA – Cambodian Open. Chuyên nghiệp và mới hơn là Angkor Golf Resort, một trong những công trình do huyền thoại Nick Faldo thiết kế, thi công và khánh thành năm 2008. Sân này cũng gồm 18 lỗ, par 72 và tổng 7,279 yards. Kể từ khi ra đời, nơi này trở thành điểm nóng đối với các golfer tại Campuchia cũng như Châu Á với khá nhiều giải đấu nghiệp dư và bán chuyên nghiệp thường xuyên diễn ra. Hiện tại sân này được xem là một trong những sân golf tốt nhất tại Châu Á. Mới hơn cả là Siem Reap Lake Resort Golf Club, khai trương năm 2009. Các dịch vụ rất tốt và còn kèm theo rất nhiều tiện ích để thư giãn sau các trận thi tài ngoài sân nắng cháy. Sân có 18 lỗ, par 72, tổng 7,396 yards. 

Angkor-Golf-Resort

Ngoài ra, còn rất nhiều dự án hiện đang triển khai hoặc đang kêu gọi đầu tư, đó là:

Tại Phnom Penh: Vattanac Golf Resort. Lại thêm một thiết kế của Sir Nick Faldo tiếp sau thành công của Angkor Golf Resort. Lần này là những 2 sân 18 lỗ đang được xây dựng cách trung tâm thủ đô khoảng 15km, dự kiến hoàn thành vào năm 2012.

Tại Siem Reap: Bellus Angkor Golf Resort. Do David McLay Kidd thực hiện, dự kiến khai trương năm 2012.

Tại Kampot: Bokor Mountain Golf & Country Club là một phần trong siêu dự án tham vọng Khu du lịch núi Bokor, nhằm biến nơi hoang vu này thành một “Cao nguyên Genting của Campuchia”. Tại đây 2 sân 18 lỗ đang được xây dựng và chắc chắn có thể khai trương trước 1 sân vào năm 2012. Cũng tại tỉnh này, còn có dự án Kampot Golf Course & Marina nằm sát Vịnh Thái Lan đang  kêu gọi đầu tư.

Tại Sihanoukville: dự án Ochheuteal Beach Golf Course 9 lỗ đã khởi công từ 2005 nhưng tới nay vẫn dậm chân tại chỗ. Cho đến nay, thành phố biển nổi tiếng này vẫn chưa có sân golf nào.

Người ta còn bàn tới một dự án hợp tác giữa Việt Nam và Campuchia mang tên Cambodia Vietnam Friendship Golf Resort, dự kiến xây dựng gần biên giới Việt Nam tại tỉnh Svay Rieng. Tuy nhiên vẫn chưa biết khi nào thì dự án này được triển khai.

Bạn muốn chơi golf ở Campuchia, xin tham khảo tại đây.

.

Du lịch Campuchia trong tầm tay với chương trình Free&Easy

Phương Nam Star Travel giới thiệu các chương trình du lịch Free&Easy đến Campuchia. Giờ đây, du khách có thể dễ dàng chọn cho mình một chuyến đi hoàn hảo mà không bị bó buộc vào thời gian hay lệ thuộc vào người khác. Với công thức cơ bản “khách sạn + phương tiện đi lại” du khách có được sự tự do tối đa để tận hưởng kỳ nghỉ của mình. Khởi hành bất cứ ngày nào bạn muốn, ở lại lâu hay không là tùy thuộc vào chính bạn, và lên đường ngay thậm chí khi chỉ có một mình bạn.

Khách sạn Golden Sand - Sihanoukville

Những chương trình này rất phù hợp với các bạn trẻ thích phiêu lưu, yêu sự tự do và chỉ cần vốn tiếng Anh vừa phải. Ngoài “khách sạn + phương tiện đi lại” đã bao gồm trong giá bán, bạn cũng có thể yêu cầu thêm các dịch vụ khác như: hướng dẫn viên, ăn uống, xe đưa đi tham quan, vv. Một trong những ưu điểm khác của các chương trình Free&Easy là giá cả vô cùng dễ chịu, bởi chúng tôi đã lựa chọn các khách sạn đang dịp khuyến mãi để xây dựng các chương trình. Vì vậy, bạn đừng ngạc nhiên nếu thấy một mức giá rất hời cho một dịch vụ đẳng cấp.

Hãy sắp xếp hành trang lên đường ngay với chúng tôi hôm nay. Xin xem chi tiết tại đây.

 

Apsara – Vũ điệu thần tiên

Chuyến du ngoạn tới đất nước Chùa Tháp của bạn hẳn sẽ kém phần thành công nếu thiếu ít nhất một lần thưởng thức điệu múa Apsara huyền hoặc.

Theo Ấn Độ giáo, Apsara là những tiên nữ xinh đẹp tuyệt trần, cử chỉ thanh thoát, duyên dáng và múa hát điêu luyện, họ là vợ của các nhạc công nơi tiên giới Gandharva, thường đàn ca, múa hát cho các vị thần. Apsara đồng thời là các tì nữ hầu hạ thần Indra vua của các vị thần, hiện thân của chiến tranh, dông bão, mưa gió.

Vũ điệu Apsara

Đặc trưng của điệu múa là một vũ nữ Apsara dẫn đầu nhóm vũ nữ trình diễn các động tác tinh tế như những nàng tiên vui chơi giữa khu vườn hồng, nơi mà họ chính là một phần vẻ đẹp của vườn hồng. Những động tác múa rất chậm rãi và tinh tế thể hiện nét độc đáo của nghệ thuật múa Apsara không giống như hầu hết các điệu múa khác trên thế giới.

Apsara du nhập vào Campuchia từ khoảng thế kỷ thứ I, cùng với Ấn Độ giáo và nghệ thuật này phát triển mạnh cùng với kỷ nguyên Angkor. Từ thời kỳ Angkor, Apsara là điệu múa kinh điển chỉ dành cho nhà vua thưởng thức trong các dịp lễ trọng đại, cũng như vinh danh các vị thần. Người ta ước lượng, vào triều đại của vua Jayavarman VII, có đến 3,000 vũ nữ Apsara phục vụ trong triều đình. Một con số rất ấn tượng nếu so sánh với dân số của kinh thành lúc bấy giờ.

Múa Apsara ở Campuchia ngoài nguồn gốc Ấn Độ giáo nói trên, tới thế kỷ 13 còn là điệu múa lấy cảm hứng bởi những nghệ thuật chạm khắc Apsara và nghệ thuật điêu khắc Angkor tinh xảo có thể thấy rất nhiều tại các đền đài cổ của người Khmer. Vì thế điệu múa này ngày càng mang dấu ấn Khmer hơn là Ấn Độ. Apsara cũng bị tàn lụi cùng với văn minh Angkor, và đến thế kỷ 15 trở đi hầu như tồn tại rất mờ nhạt.

Cho đến gần đây, Apsara được phát triển trở lại từ cuối những năm 1940 nhờ công của hoàng hậu Sisowath Kossamak, cháu gái của bà là công chúa Bopha Devi con gái vua Sihanouk là ngôi sao đầu tiên của nghệ thuật múa Apsara.

Các điệu múa Apsara ngày nay được phát triển cho sân khấu hiện đại thường ngắn hơn, phóng khoáng và thoải mái hơn phần lớn những điệu múa kinh điển, tuy nhiên vẫn lưu giữ được sự hoàn hảo trong từng bước di chuyển và vẫn mang đậm dáng vẻ và linh hồn của các điệu múa kinh điển.

 

Các cô gái Apsara duyên dáng, đầy đặn và căng tràn nhựa sống ngày nay chính là một biểu tượng cho tinh thần của người Khmer. Bạn hãy tự mình tận mắt đến Angkor để thưởng thức vũ điệu thần tiên tuyệt diệu này – một trong những di sản phi vật thể của nhân loại.

 

Biển Hồ – Tonle Sap

Boeung Tonlé Sap (nghĩa là hồ nước ngọt, nhưng thường được dịch là Hồ Lớn trong các ngôn ngữ khác và Biển Hồ theo cách gọi của người Việt) là một hệ thống kết hợp giữa hồ và sông có tầm quan trọng to lớn đối với Campuchia. Đây là hồ nước ngọt lớn nhất Đông Nam Á và đã được UNESCO công nhận là khu dự trữ sinh quyển thế giới từ năm 1997.

Làng nổi trên Biển Hồ

Trong suốt thời gian quanh năm, hồ này khá hẹp và nông (cạn), sâu chỉ 1 m và diện tích 2.700 km2. Vào mùa nước nổi từ tháng 8 tới tháng 11, sông Tonle Sap đưa nước sông Mêkong vào làm cho lượng nước của hồ dâng lên và có diện tích 16.000 km2, sâu có nơi lên đến 9 m, làm ngập lụt các cánh đồng và cánh rừng xung quanh. Hồ là nơi sinh sôi lý tưởng của nhiều lòai cá nước ngọt.  Hồ Tonle Sap là một trong những hồ nước ngọt có hệ sinh thái đa dạng và có sản lượng cá lớn nhất thế giới, nuôi sống 3 triệu người và cung cấp 75% sản lượng cá nước ngọt và 60% lượng chất đạm (protein) cho dân Campuchia.

Hồ này cũng là nơi điều tiết lượng nước quan trọng cho vùng hạ lưu sông Mêkong. Nhờ Hồ Tonle Sap, lượng nước sông Cửu Long ở Đồng bằng sông Cửu Long được điều tiết vào mùa mưa (hạn chế lũ lụt) và mùa khô (cấp bổ sung nước) hợp lý. Hồ này được hình thành khoảng 5500 năm trước Công Nguyên do sự va chạm của tiểu lục địa Ấn Độ với châu Á.   Ngư dân sinh sống trên Biển Hồ hiện nay cũng là một nét đặc biệt vì đa số là người Việt Nam, di cư đến đây khoảng từ nửa đầu thế kỷ 20, hầu hết có cuộc sống vất vả và thất học. Cuộc sống lênh đênh trên sông nước, chỉ trông chờ vào đánh bắt thủy sản với công cụ thô sơ chỉ  đủ để nuôi sống họ một cách tạm bợ.

Ngư dân trên Biển Hồ

Người dân sống trên những nhà bè nổi trên mặt nước, khi nước lên họ theo dòng nước để di chuyển vào sát bờ gần với thị xã Siem Reap, khi nước rút họ cũng theo con nước di chuyển ra xa, có khi tới 2km. Cuộc sống của họ cũng tập trung theo kiểu làng xã tạo nên một làng nổi rất thu hút du khách phương Tây bởi nét độc đáo của nó. Cuộc sống tại làng nổi khá tấp nập với những chiếc thuyền buôn chở mọi loại vật phẩm đến bán cho từng nhà, di chuyển giữa các “con phố” quanh co.
Hiện nay dịch vụ tại Biển Hồ đang từng bước phát triển, các tổ chức nhân đạo quyên góp tiền xây dựng trường học và nhà thờ, chùa. Có một số nhà tổ chức dịch vụ du lịch sinh thái quy mô nhỏ, với các đặc sản tươi sống phục vụ giữa lòng Biển Hồ. Rất nhiều thuyền máy gọi là “thuyền buýt” được cho thuê để đưa du khách ra phía xa của Biển Hồ ngắm nhìn nơi mà trời đất mênh mông gặp nhau, bao quanh bởi màu xanh tươi tốt của cây cối và những trang trại nổi bềnh bồng. Đây là một tour rất hút khách của Biển Hồ.